La heksen brenne! Del 3

Les del 1 her og del 2 her

Jeg har i de to tidligere innleggene gått inn på hekseprosessene i Norge og i Salem. I dag tenkte jeg at jeg skulle skrive litt om dagens hekser, og hvordan interessen er for dette i dag. Ikke at det og være heks i dag er noe kriminelt, siden denne bloggen her stort sett handler om kriminelle handlinger, men noen ganger er det gøy å gå litt utenom det jeg vanligvis skriver om.

Jeg har inntrykk av at Wicca er en stor del av heksenes hverdag den dag i dag, i 2001 var det visstnok 408.000 voksne som trodde på Wicca i USA. Wicca er en nyhedensk-religion og den ble grunnlagt av Gerald Gardner. Siden Wicca oppsto i 1946 har den utviklet seg i flere forskjellige retninger, det er også store forskjeller i Wicca i landene rundt om i verden. Det alle retningene innen Wicca har til felles, er en tro på flere guder, både fra gresk og egyptisk mytologi, noen henter også inspirasjon fra buddhismen og hinduismen. Det er også vanlig å tro på reikarnasjon og karma. 

Jeg fant dette utdraget fra «Guddinens erklæring» i «Skyggenes bok» på en nettside, som sier litt om hvordan Wicca skal utføres:

«Når dere trenger noe som helst, en gang i måneden, og best er det hvis månen er full, da skal dere samles på et hemmelig sted og tilbe ånden av Meg som er Dronning over alle Hekser. Der skal dere samles, dere som er villige til å lære all heksekunst, men som ikke enda har vunnet dens dypeste hemmeligheter; til disse vil jeg lære ting som fremdeles er ukjente. Og dere skal være fri fra slaveri, og som et tegn på at dere er virkelig fri, skal dere være nakne i deres ritualer; og dere skal danse, synge, feire, lage musikk, alt i hyllest til meg (…)»

De fleste som tror på religionen kaller seg hekser, og praktiserer det de mener er heksekunst. Det finnes det som kalles en «sirkel», en gruppe med 13 medlemmer hvor alle er hekser. De samles blant annet til måneritualet, og de gjennomfører da kanskje det som er beskrevet ovenfor her. 

Wicca er en naturreligion, og et rituelt fellesskap. Noen grupper praktiserer de samme ritualene, men de kan også lage sine egne. Vanligvis åpnes et ritual med en påkalling etter Guden og Gudinner. De mener også at det hellige er her og nå, og ikke etter døden. 

Hvis man kan si at hekser har en «bibel», så må det være The Book of Shadows, eller svarteboken. En Book of Shadows er en bok som inneholder religiøse tekster og instrukser for trolldom. Han som grunnla Wicca, Gerald Gardner, lagde en «skyggenes bok» mellom 1940-1950- tallet. Svarteboken er det norske navnet på en trolldomsbok som også går under navnet Cyprianus. Denne boken inneholder visstnok trylleformler som gir heksen stor makt. Det finnes flere svartebøker, og mange av disse er basert på en dansk svartebok fra 1600-tallet, så dette går langt tilbake i tid! Den dag i dag skal det visst være flere som eier en svartebok og tar denne i bruk.

Aftenposten skrev en interessant sak i 2011, da hadde blant annet Märtha Louise uttalt seg at hun ville bli brent på bålen hvis hun levde for noen hundre år siden, og det stemmer kanskje hvis vi tenker på de påståtte møtene hun har hatt med engler. Videre siterer Aftenposten historikeren og hekseprosess-eksperten Rune Blix Hagen som mener at de siste 50 årene er det blitt drept like mange hekser som i Europa på 1600-tallet. Hvordan dette henger sammen og hvor han har tatt tallene sine fra er jeg ikke sikker på. Men det praktiserer visstnok dødstraff for hekser i flere land enda, flere steder i Afrika og Asia brennes mennesker på bål etter beskyldning om svart magi.

Nrk skrev i 2014 om en mann fra Ålesund som mente han var heks. Religionen til mannen var den samme som for flere andre hekser – Wicca. Han mener at alle kan tro på Wicca og at dette er en ufarlig religion. Han sier at han tror på gode tanker og god energi, og utfører gode ritualer. Det er ikke noe svart magi som praktiseres hjemme hos denne mannen. Litt spennende hadde det jo vært om dagens hekser var litt mer «skumle» enn de fremstår som. 

Nettavisen møtte også en heks for noen år tilbake. Heksen kalte seg Tussmelda og kledde seg ut i både kappe og heksehatt. Tussmelda mente hun healet folk, og hun brukte både urter og krystaller i ritualene sine. Hun drev også med noe vi alle kjenner fra Åndenes makt, nemlig å drive ut døde ånder ut av huset til folk. Ikke nok med det, Tussmelda kunne også spå fremtiden din og se hvilke egenskaper et menneske var i besittelse av. 

Jeg husker også at Insider på Fem hadde en episode hvor programlederen fikk møte moderne hekser. Hun var også med på et rituale som blant annet gikk ut på å skjære seg selv i hånda, ens eget blod var en viktig del av ritualet.

For meg så virker Wicca som en harmløs religion den dag i dag, og heksene er ikke så skumle som de fremsto som på 1600-tallet. Noe annet jeg lurer på, er om ritualene faktisk gjør nytte for seg. Kan man heale noen? Kan man gjøre livet til andre bedre ved hjelp av ritualer? Det er vel ingen som kan gi et sikkert svar på det, men spennende er det likevel. Hva tror dere lesere, finnes det hekser i dag som er i besittelse av en kraft vi andre ikke har?

Margaret Hamilton (1902-1985) in the role of Miss Gulch, The Wicked Witch of the West, in the musical 'The Wizard of Oz', directed by Victor Fleming for MGM.

Kilder: snl.no, idun.wicca.no, wikipedia, magic.no, Aftenposten, religioustolerance.org og nrk.no. Bilder: Pinterest, bt.no og slate.com

La heksen brenne! Del 2

Les den første av tre deler om hekseprosessene her.

Elizabeth gikk fort hjemover. Anne hadde anklaget henne for trolldom! Hun kunne ikke tro det, hva ville skje med henne nå? Ville resten av folket tro på Annes anklagelser? Ville hun, som så flere andre den siste tiden, bli brent på bålet? Elisabeth kunne ikke forestille seg en verre død. Grusomme, slikkende og glohete flammer som langsomt sluker hele kroppen i en pinefull død. Alle snakket om helvete og slikt, at bålbrenningen av disse stakkars kvinnene var en smakebit på det som ville komme etter døden. Elizabeth visste ikke helt om hun trodde på helvete, hvorfor skulle Gud, som skulle være barmhjertig, utsette uskyldige kvinner for slik ondskap? Elizabeth ristet av sinne, at Anne våget å anklage henne! Kun fordi hun hadde hjulpet kua på nabogården etter lang tid med sykdom. Visst hadde Elizabeth hjulpet kua, men det var med omsorg, urter og god næring, ikke trolldom! Hun var bekymret for det som ville komme.

Kanskje var det denne redselen flere kvinner satt inne med rundt hekseprosessene i Salem i tiden fra år 1692 og frem til år 1693.

20 mennesker ble tatt livet av, 14 av disse var kvinner. De fleste ble hengt. Hekseprosessene i Salem er et godt eksempel på massehysteri. 

I februar 1692 begynte det hele. To små jenter, Betty Parris (9 år) og Abigail Williams (11 år) fikk stadig vekk anfall, de hylte og skrek og hev ting rundt seg. Jentene lagde merkelige lyder og krabbet under møbler. Jentene mente at det føltes som om noen stakk nåler i dem. En lege kunne ikke finne noe galt ved jentene. Flere unge jenter begynte å oppføre seg på samme måte som Betty og Abigail.

Tre kvinner ble arrestert og anklaget for å begå hekseri mot de to små jentene og flere andre barn i landsbyen, de arresterte var Sarah Good, Sarah Osborne og en slavekvinne ved navn Tituba. Sarah Good ble anklaget på grunn av ryktet hennes, Sarah Osborne deltok sjeldent på gudstjenester og det kan være en av grunnene til at hun ble anklaget. Tituba, som var en indianer, ble mest sannsynlig anklaget på grunn av etniske forskjeller mellom henne og resten av landsby-beboerne, hun ble også anklaget for og ha tiltrukket seg barn med fortryllende historier. 

Flere anklager fulgte, Martha Corey, Dorothy Good og Rebecca Nurse var de neste som ble utsatt for grusomme beskyldninger. Martha satt blant annet spørsmålstegn ved Betty og Abigail sin forklaring, og Martha fikk dermed oppmerksomhet. Martha og Rebecca var begge medlemmer av kirken, og derfor ble innbyggerne i landsbyen bekymret. Hvis de to kunne være hekser, så kunne hvem som helst være det!

Dorothy Good er et eksempel på «arvelig-trolldom», hun var bare 4 år og datteren til Sarah Good. Men anklagene stoppet ikke der, 36 personer ble anklaget og fengslet etter dette, og flere fulgte. Det var rett og slett et hysteri, og en liten feil begått av en innbygger ble fort til en anklagelse om at personen kunne være trollmann eller trollkvinne. Det er i dag vanskelig å fortstå hvordan man kan dømme noen til dødstraff uten noen form for beviser, til og med for noe så svevende som trolldom!

The execution of Bridget Bishop (ca.1632 - 1692), the first woman executed on charges of witchcraft at Salem, 1692 (Photo by Briggs Co./George Eastman House/Getty Images)

Hvis en innbygger mente at sykdom eller død var forårsaket av trolldom, kunne innbyggeren sende inn en klage. Hvis klagen ble antatt og være troverdig, ble den beskyldte personen arrestert. Heksen ble tatt til avhør, og ble ofte presset til å innrømme skyld. Heksen fikk så en rettssak, og det var det sjeldent nåde å finne. Man kunne bli dømt for enten å begå trolldom, eller inngå en kontrakt med djevelen. 

I Salem var det 4 datoer hvor personer ble tatt livet av etter retten dømte dem til dødsstraff; 1 person ble drept 10. juni 1692, 5 personer ble drept 19. juli 1692, enda 5 personer ble drept 19. august 1692 og til slutt 8 personer ble drept 22. september 1692.

Noen hekser ble også dømt, men slapp unna dødsstraff så lenge, fordi de var gravide. 

Som en dømt heks ble man meldt ut av kirken og man fikk ikke en verdig begravelse. Etter henrettelsen var gjennomført ble alle hevet i en massegrav. En legende sier visstnok at familiene til de henrettede heksene, hentet kroppene demmes etter mørkets frembrudd, og begravde dem i umerkede graver på familie eiendommene.

En 81 år gammel mann, ved navn Giles Corey ble også anklaget for trolldom. Han nektet å innrømme skyld, og ble derfor utsatt for en grusom tortur kalt «peine forte et dure». Det gikk ut på at steiner ble plassert på brystet hans til han ikke lenger kunne puste. Etter to dager med denne torturen døde Giles uten å innrømme skyld. Det sies at hans død var en protest mot rettssystemet. Dette sier litt om hva slags behandling de påståtte heksene ble utsatt for, de fleste ville nok innrømt skyld når de blir utsatt for slike torturmetoder. 

I dag har vi heldigvis mer kunnskap enn på 1600- tallet, og hekser blir som oftest sett i tv-serier og filmer. I Salem finnes det et historisk museum for hekseprosessene. Selv om det er flere hundre år siden er det ikke vanskelig å forestille seg hvordan panikken spredte seg i landsbyene rundt om i verden. Hvis naboen ikke likte deg kunne det fort føre til en anklage om bruk av trolldom. Og hvordan kunne man forsvare seg selv når man ble torturert for å innrømme skyld? 

I morgen kommer siste del i denne «mini-serien», og da skal jeg se litt nærmere på hekser den dag i dag. Det finnes de der ute som mener at de er hekser, og det er fortsatt stor interesse rundt temaet. Stay tuned!

Kilder: history.com, smithsonianmag.com, wikipedia og historyofmassachusetts.org. Bilder: snl.no og dagblog.com.

La heksen brenne!

Hekseforfølgelsen verden over er noe som alltid har interessert meg. At uskyldige kvinner som drev med sykdomslære, urter og andre helsekost-produkter som vi ser på som normale i dag, ble drept for det, er helt utrolig!

I dag blir hekser sett på som underholdning. Mange kler seg ut som heks på Halloween, og vi ser flere tv-serier og filmer basert på «moderne hekser», det er til og med noen som mener at de faktisk er hekser den dag i dag. Men en beskyldning for og være heks kunne få alvorlige konsekvenser for noen hundre år siden.

Beskyldningene mot heksene var at de hadde begått trolldom, folk mente at heksene kastet sykdom og død rundt på mennesker og dyr. Den vanligste beskyldningen gikk ut på at heksene brukte svart magi som skapte dårlig vær, og dermed dårlige avlinger eller tap av sjøfolk på havet. Det ble også påstått i noen tilfeller at heksene hadde inngått pakt med djevelen, og dette førte til dødsstraff.

Det var mest vanlig å anklage folk for hekseri i perioden 1400-1700-tallet. Men kjernetiden for hekseforfølgelsen var i Europa fra 1570 til 1680. Omtrent så ble rundt 60.000 personer dømt til døden for hekseri, dette i Europa og Nord-Amerika. Den største andelen av disse var kvinner. I Norge var det Nord-Norge som var mest aktive i å dømme «hekser» til døden, de sto for omtrent 40% av alle de kjente dommene i Norge.

De vanligste måtene å ta liv av en heks på var ved å brenne heksen på et bål, eller ved den såkalte vannprøven. Ved vannprøven ble heksen bundet og kastet i vannet. Hvis heksen fløt, betydde det at hun eller han var skyldig, hvis heksen sank, betydde det at hun eller han var uskyldig. Man ble ofte dratt opp igjen av vannet, og hvis testen ikke var bestått, kunne man bli brent på bålet.

Grunnen til at forfølgelsen av hekser gikk mest utover kvinner var kanskje den vrangforestillingen om at kvinner lot seg enklere friste av djevelen. Hadde det ikke vært for den enorme gudfryktigheten og det at kristendommen sto sterkt i folk, er det ikke sikkert at hekseforfølgelsen hadde skjedd. Noen mente at single kvinner og enker hadde lettere for å søke tilfredstillelse hos demoner. Familien, ekteskapet og husholdet beskyttet dem ikke, og dermed kunne man lokkes av djevelens fristelser. Det hendte også at man mente at trolldommen gikk i arv. Barn som var dømt i heksesaker var ofte i familie med allerede dødsdømte hekser.

En av kvinnene som ble dømt for hekseri var Ragnhild Tregagås. Ragnhild ble dømt i år 1324 i Fusa, ved Bergen. Hun ble dømt for kjærlighetsmagi, og blodskam (eldre ord for incest). Ragnhild tilsto, men hun ble ærklært utilregnelig og hun slapp unna med en bot.

I Norge er det registrert 50 dødsdommer mot menn og litt over 250 mot kvinner. Det finnes dokumenter som viser at rundt 770 mennesker ble beskyldt for en type trolldom som ble tatt videre til retten. I forhold til resten av Europa og folketallene i Norge på den tiden, så hadde Norge en høy andel hekseri-anklagelser. Trolldomslovene ble ikke opphevet i Norge før i 1842, noe som er overraskende sent!

Man tror at den første heksebrenningen fant sted i Skiensområdet rundt år 1570. Den siste vi vet om som ble dødsdømt for hekseri var Johanne Nielsdatter, hun ble dømt i år 1695. Det er ikke mye informasjon som kommer frem om Johanne, men det er antatt at hun var en såkalt «værheks», som påvirket været. Hun skal ha tilstått og tatt livet av 4 mennesker. Hun skal visst nok også ha hatt sin egen personlige demon (som var svært vanlig på den tiden) med navnet Knut.

Andre personer som vi vet om, var blant annet Barbro Bjelland. Hun ble fengslet i år 1622. Beskyldingen var at hun hadde inngått en pakt med djevelen, og hun ble dømt til brenning på bålet. Barbro hadde innrømt at hun kunne påkalle både djevelen og smådjevler. Før stakkars Barbro ble brent, fikk noen i oppgave å torturere henne. Munnen hennes ble tvunget åpen av en fjør, og hun ble så plaget med glødende tenger. Dette ble gjort fordi Barbro skulle forstå hvordan helvete var.

Foruten den grusomme torturen som Barbro ble utsatt for, var det også vanlig i Norge før å bruke den såkalte «strekkbenken». I år 1608 var det kjent at en heks ble strekt på strekkbenken. 

Følg med i morgen og les om hekseforfølgelsene i blant annet Salem, et beryktet sted for hekseprosessene! 

Les en del av utdraget fra innlegget som blir publisert i morgen:

«Elizabeth gikk fort hjemover. Anne hadde anklaget henne for trolldom! Hun kunne ikke tro det, hva ville skje med henne nå? Ville resten av folket tro på Annes anklagelser? Ville hun, som så flere andre den siste tiden, bli brent på bålet? Elisabeth kunne ikke forestille seg en verre død. Grusomme, slikkende og glohete flammer som langsomt sluker hele kroppen i en pinefull død. Alle snakket om helvete og slikt, at bålbrenningen av disse stakkars kvinnene var en smakebit på det som ville komme etter døden. Elizabeth visste ikke helt om hun trodde på helvete, hvorfor skulle Gud, som skulle være barmhjertig, utsette uskyldige kvinner for slik ondskap? Elizabeth ristet av sinne, at Anne våget å anklage henne! Kun fordi hun hadde hjulpet kua på nabogården etter lang tid med sykdom. Visst hadde Elizabeth hjulpet kua, men det var med omsorg, urter og god næring, ikke trolldom! Hun var bekymret for det som ville komme.»

Kilder: snl.no, erlingjensen.net, forskning.no og uniforum.uio.no. Bilder: snl.no, travel-finnmark.no og historienet.no.